Why Are More Women Than Ever Playing Golf?

  • 7 min. leestijd

Waarom Spelen Meer Vrouwen Dan Ooit Golf?

Na eeuwenlang exclusief voor mannen te zijn geweest, is golf een moderne tijd binnengegaan waarin steeds meer vrouwen interesse tonen in deze prestigieuze sport. Maar wat is de reden achter het groeiende aantal vrouwen op de golfbanen? Laten we eens kijken naar alle factoren die bijdragen aan deze positieve verandering.

 

Laten we beginnen

Waarom Spelen Meer Vrouwen Dan Ooit Golf?

In de afgelopen jaren heeft de golfwereld een opmerkelijke toename gezien in het aantal vrouwelijke golfers. Afwijkend van het eeuwenoude idee dat golf een sport voor mannen is, betreden vrouwen de fairways, volledig voorbereid met geschikte kleding en uitrusting. Volgens een studie was in 2019 slechts 15% van de volwassen golfers op 9- en 18-holes banen vrouw.

In 2022 steeg dit percentage naar 20%, wat wijst op de groeiende interesse van vrouwen in de sport. Deskundigen voorspellen dat dit percentage alleen maar zal stijgen en de toekomst van damesgolf er rooskleurig uitziet.

Terwijl dit iets is wat elke vrouwelijke golfliefhebber zou moeten vieren, rijst de vraag waarom het zo lang heeft geduurd voordat vrouwen interesse toonden in zo'n prestigieuze sport, en waarom spelen nu meer vrouwen golf dan ooit tevoren? Het antwoord ligt in de problematische geschiedenis van het vrouwengolf, dus laten we daarnaar kijken.

Geschiedenis Van Het Vrouwengolf

De geschiedenis van het vrouwengolf is een verhaal van veerkracht en vastberadenheid. Als een sport gedomineerd door mannen, hebben vrouwelijke golfers zich onvermoeibaar ingezet voor gelijke kansen. In de 19e eeuw stond geen enkele golfbaan vrouwen toe om te spelen of zelfs de terreinen te betreden, simpelweg omdat men geloofde dat vrouwen niet sterk genoeg waren om stevige slagen te maken. Vrouwen werden zelfs gediscrimineerd als het ging om het bijwonen van golftoernooien. Ze werden vaak teruggestuurd, en in de zeldzame gevallen dat ze werden toegelaten, werd hen gevraagd de achterdeur te gebruiken.

 

De oprichting van de vrouwen golfverenigingen, waaronder de Ladies' Golf Union in 1893 en de Women's Golf Association of America in 1896, speelde een cruciale rol in het pleiten voor vrouwenrechten en het promoten van golf onder hen. Het gebrek aan steun en financiën maakte het echter moeilijk voor deze organisaties om efficiënt te functioneren.

 

Met beroemde golfers zoals Harry Vardon die zei, "Vrouwen hebben niets te zoeken op de golfbaan,” is het duidelijk dat de strijd voor gelijkheid lang en vermoeiend was. Vrouwen hebben honderd jaar lang aan de wereld bewezen dat ze net zoveel recht hebben om golf te spelen als mannen, en het was pas halverwege de 20e eeuw dat de zaken een positieve richting begonnen op te gaan voor vrouwelijke golfers. Er gingen meer kansen open voor vrouwen, prestigieuze golfclubs verruimden hun lidmaatschapscriteria voor hen, maar uitdagingen zoals beperkte sponsorcontracten en endorsements, ongelijke media-aandacht en ongelijke golfbaanindelingen bleven toch bestaan.

 

Nu je weet waarom het zo lang duurde voordat vrouwen interesse toonden in golf, is het tijd om de tweede vraag te beantwoorden, waarom spelen vrouwen nu meer golf dan ooit tevoren?

 

Redenen Waarom Meer Vrouwen Nu Golf Spelen

 

Redenen Waarom Meer Vrouwen Nu Golf Spelen

Toegenomen Zichtbaarheid & Vertegenwoordiging

Sinds de Schotten het spel in de 15e eeuw uitvonden, werd het beschouwd als een mannensport, wat heeft geleid tot negatieve stereotypen rondom het vrouwengolf en een grotere zichtbaarheid van bekwaamde vrouwelijke golfers. Het gebrek aan media-aandacht voor vrouwengolf wordt geïllustreerd door het feit dat in 2008 Donna Lopiano, voormalig CEO van de Women's Sports Foundation, openlijk verklaarde dat grote sportnetwerken zoals NBC aanzienlijke bedragen betalen aan de PGA voor mediarechten om herengolftoernooien uit te zenden, terwijl de LPGA die netwerken moest betalen om vrouwelijke competities uit te zenden.


Echter, van 2011 tot 2019 is er een positieve verschuiving geweest in de houding van de media ten opzichte van damesgolf. Volgens Nielsen Sports is de televisiedekking van de LPGA Tour in deze jaren met 32% toegenomen. In 2019 werden de LPGA-toernooien live uitgezonden in meer dan 175 landen, waardoor vrouwen zich realiseerden dat zij ook golf kunnen spelen.

 

Social media platforms zoals Twitter en Facebook hebben ook de prestaties van opmerkelijke vrouwelijke golfers zoals Annika Sörenstam, Lorena Ochoa, en Jin Young Ko in de schijnwerpers gezet, waardoor jonge dames worden aangemoedigd om hun clubs en tees op te pakken en te gaan golfen. 

 

Toegang tot training en coaching

Golf vereist veel precisie en vaardigheid. Om goed te kunnen spelen, moet men de basisbeginselen leren en regelmatig oefenen. Vanaf het begin hadden mannen toegang tot de beste golfacademies en docenten die hen hielpen hun vaardigheden te verbeteren. Vrouwen hadden daarentegen geen fatsoenlijke coaches of golfscholen.

 

In de afgelopen jaren zijn veel golfacademies begonnen met het aanbieden van golflessen exclusief voor dames. Deze scholen hebben vrouwelijke coaches die zijn opgeleid via het Teaching and Club Professional (T&CP) lidmaatschapsprogramma, die mentorschap bieden aan aspirant vrouwelijke golfers. Met betere kansen om het spel te leren, tonen steeds meer vrouwen interesse in golf.

 

Bevordering van inclusiviteit

In het verleden werden vrouwen niet als gelijkwaardig beschouwd aan mannen. Zelfs toen golfclubs hun deuren openden voor vrouwen, maakten ze hen zich niet welkom voelen en ontmoedigden hen om deel te nemen aan de sport. Maar nu is er ten goede veranderd. Veel bekende politici en beroemdheden zijn uitgekomen om het vrouwengolf te ondersteunen. In 2008 leidde het "geen vrouwen" beleid van het prestigieuze White's Club in Londen ertoe dat de voormalige Britse premier David Cameron zijn lidmaatschap opgaf uit protest. In 2016 kreeg de Schotse golfclub Muirfield veel kritiek en verloor het zijn rechten om British Opens te organiseren na het weigeren van lidmaatschap voor vrouwen.  Over het incident zei de mannen golfkampioen Rory McIlroy: "In deze tijd, waarin vrouwen leiders zijn in bepaalde industrieën en vrouwen staatshoofden zijn, en dan geen lid kunnen worden van een golfclub? Ik bedoel, het is schandalig. Het is belachelijk."

 

Ook beroemdheden doen inspanningen om het aantal vrouwen op golfbanen te vergroten. In een interview zei Niall Horan, die onlangs zijn eigen golfmanagementbedrijf is gestart: "Ik ben vooral enthousiast om te proberen meer jonge meisjes bij het spel te betrekken, omdat ik denk dat dit een enorme kans is om het aantal in de sport te vergroten. Deze meisjes zijn net zo getalenteerd maar krijgen over het algemeen niet de erkenning die ze verdienen, en dat is wat we hier proberen te laten zien. Ze zijn zo getalenteerd en ze verdienen al het geld en de tv-tijd." Als lid van de beroemde Britse boyband One Direction wordt Niall bewonderd door miljoenen meisjes over de hele wereld. Hem horen praten en waarderen van vrouwelijke golfers moedigt steeds meer dames aan om de sport te gaan beoefenen.

 

Toename van prijzengeld

De stijging in de populariteit van golf onder vrouwen heeft veel te maken met de toegenomen sponsorcontracten en prijzengeld voor professionele vrouwelijke golfers. De AIG British Women's Open 2021 kondigde een enorme stijging van $1,3 miljoen aan in het prijzenfonds, waardoor het $5,8 miljoen werd voor het seizoen. Vervolgens verraste het belangrijkste kampioenschap in 2022 de wereld opnieuw door het prijzengeld met 26% te verhogen tot $7,3 miljoen. Voor 2023 zal het British Women Open plaatsvinden van 10 tot 13 augustus en een prijzenpot hebben van maar liefst $10 miljoen. In 2022 stelde de oudste professionele golfvereniging in Amerika, de LPGA, een nieuw record door $85,7 miljoen te verdelen onder de spelers van het seizoen. In 2023 zal de LPGA $101,4 miljoen aan prijzengeld uitreiken, het hoogste ooit. Grotere beloningen en betere verdienmogelijkheden moedigen vrouwen aan om de sport als hun beroep te kiezen.

 

Verbeterde Kwaliteit van Locaties 

Van geen toegang hebben tot golfbanen tot spelen op de meest prestigieuze baan ter wereld, vrouwen hebben een lange weg afgelegd. Golfbanen - groot en klein - doen moeite om vrouwelijke golfspelers te accommoderen. Deze omvatten oefengebieden die zijn ontworpen voor vrouwen, vooruitgeschoven afslagplaatsen en kortere afstanden. 

 

Ook worden de vrouwelijke golfmajors gehouden op prestigieuze locaties waar niemand van had gedroomd. Het AIG British Women's Open 2023 zal worden gespeeld op de meest hoog aangeschreven Walton Heath Golf Club ter wereld. Op dezelfde manier zullen de US Women's Opens voor het eerst plaatsvinden op de Pebble Beach Golf Links in Californië. De toekomstige locaties voor dergelijke toernooien zijn ook zeer nobel en prestigieus, waardoor vrouwen zich geroepen voelen om te oefenen en beter te spelen om de kans te krijgen hun vaardigheden te laten zien op prachtige velden. 

 

Gezondheidsvoordelen van golf spelen

Het spelen van een 9 of 18 holes golfbaan heeft verschillende gezondheidsvoordelen. De belangrijkste factoren die bijdragen aan deze voordelen zijn mentale stimulatie en lichamelijke activiteit die bij het spel betrokken zijn. Golf vereist veel lopen.  Volgens een studie verbranden ze tot 720 calorieën door rond de golfbaan te lopen met een golftas en uitrusting. Golf verbetert ook de bloedsomloop en bevordert de gezondheid van het hart. Omdat het een activiteit met gewichtsdragende is, produceert het magere spiermassa en verbetert het ook de botgezondheid. Omdat golf wordt gespeeld in serene omgevingen, komen endorfines vrij, die het gevoel van welzijn bevorderen en angst verminderen. Een studie onthult dat golfers vaak mentaal sterk zijn, flexibeler en een betere reactietijd hebben dan normale individuen - kortom, het spel biedt ongelooflijke gezondheidsvoordelen en dit is een van de vele redenen waarom steeds meer amateurs geïnteresseerd zijn geraakt in het spelen van golf.

 

Laatste Woord: 

Met een toenemend aantal dames die interesse tonen in de sport, is de toekomst voor het vrouwengolf helderder dan ooit tevoren. De eeuwenlange strijd voor gelijkheid heeft eindelijk de weg vrijgemaakt voor jongere generaties om golf te zien als een spel voor iedereen en niet alleen voor mannen. Elke vrouwelijke golfer die gemakkelijk toegang heeft tot de beste coachingslessen en golfbanen, moet het gevecht van baanbrekende vrouwelijke golfers respecteren en elk moment dat ze op de greens doorbrengen vieren - als een herinnering aan hoe de wereld zich ontwikkelt en vrouwen als gelijken van mannen ziet.